Residentes legales sin ciudadanía podrían votar en ciudad de Nueva York
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Residentes legales sin ciudadanía podrían votar en ciudad de NY

Residentes legales sin ciudadanía podrían votar en ciudad de Nueva York

La ciudad de Nueva York está a punto de aprobar un proyecto de ley que permitiría a unos 800.000 inmigrantes votar en las elecciones locales. La pieza permitiría a los no ciudadanos elegir al alcalde de la ciudad, concejales y otros funcionarios municipales.

De esta forma, Nueva York está a punto de convertirse en uno de los lugares más grandes de Estados Unidos que concede el derecho a votar en elecciones locales a personas sin ciudadanía estadounidense.

Casi uno de cada nueve de los 7 millones de habitantes de la ciudad en edad de votar son personas sin ciudadanía. Pero la gran mayoría posee documentos legales de residencia.

Sin embargo, los inmigrantes seguirán sin poder votar al presidente del país o a congresistas de puestos federales. Tampoco podrán votar en las elecciones estatales para elegir al gobernador, jueces y legisladores.

La ley enfrenta pocos obstáculos

La medida tiene un amplio apoyo dentro del Consejo Municipal, que se espera ratifique la medida el jueves. El alcalde, Bill de Blasio, ha expresado sus reservas sobre lo acertado y la legalidad del proyecto, pero dijo que no lo vetaría.

La ley daría una voz electoral a los muchos neoyorquinos que aman la ciudad y la han convertido en su hogar permanente. Pero que no pueden conseguir la ciudadanía con facilidad o prefieren conservar la ciudadanía de sus países de origen por distintos motivos.

También cubriría a los “dreamers”, jóvenes inmigrantes que llegaron a Estados Unidos de niños, como Eva Santos, de 32 años. Sus padres la llevaron al país con 11 años como inmigrante sin permiso de residencia. A diferencia de sus amigos, cuando cumplió 18 años ella no pudo votar ni ir a la universidad.

“Fue muy duro para mí ver cómo mis otros amigos pudieron tomar decisiones sobre su futuro, y yo no podía”. Estas fueron las palabras de Santos, que ahora es organizadora comunitaria.

Más de una docena de comunidades de Estados Unidos permiten votar a los inmigrantes sin ciudadanía, incluidas 11 poblaciones en Maryland y dos en Vermont.

San Francisco permite votar sin ciudadanía

Mediante un referendo ratificado por los votantes en 2016, San Francisco empezó a permitir que las personas sin ciudadanía votaran en elecciones a juntas escolares.

Esto también ocurría en Nueva York hasta que se abolieron esas juntas en 2002 y se traspasó la autoridad sobre las escuelas al alcalde.

La iniciativa en ciudad de Nueva York es controlada por demócratas

La iniciativa en la ciudad de Nueva York, controlada por demócratas, contrasta con las restricciones que se están aplicando en algunos Estados. Existen Estados donde los republicanos han enarbolado afirmaciones sin pruebas de fraude generalizado por parte de inmigrantes sin ciudadanía en elecciones federales.

Los votantes en Alabama, Colorado y Florida ratificaron el año pasado medidas que especificaban que sólo los ciudadanos estadounidenses podían votar. Se sumaban así a Arizona y Dakota del Norte para adoptar normas que prevenían intentos de aprobar normas. Por ejemplo, la que se está considerando en la ciudad de Nueva York.

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“Creo que hay gente en nuestra sociedad que se va a dormir con tanto miedo de los inmigrantes que intenta elaborar un argumento para desestimar su derecho a elegir a sus líderes locales”, dijo el concejal neoyorquino Ydanis Rodriguez, nacido en República Dominicana.

Ydanis Rodriguez no pudo votar hasta que se convirtió en ciudadano estadounidense por naturalización.

“Esto se trata de si vivimos en la ciudad de Nueva York. Contribuimos a la ciudad de Nueva York y pagamos impuestos en la ciudad de Nueva York”, dijo Rodriguez, que es demócrata.

El alcalde de Nueva York preocupado por posible impugnación

De Blasio, sin embargo, ha cuestionado si la medida resistiría una impugnación legal. La ley federal permite que estados y gobiernos locales decidan quién puede votar en sus elecciones.

Pero algunos, como el alcalde, han expresado su preocupación sobre si los legisladores deberían actuar primero para conceder a la ciudad la autoridad de extender el derecho al voto a personas sin ciudadanía.

“Miren, obviamente hay un argumento: Queremos que la gente se implique. Queremos oír la voz de la gente”, dijo De Blasio hace poco en el programa televisivo de noticias “Inside City Hall”.

“Todavía me preocupa. La ciudadanía tiene un valor extraordinario. La gente trabaja muy duro para conseguirla”, dijo. “En todos los buenos aspectos, necesitamos que la gente quiera conseguir la ciudadanía”.

Líder republicano dice propuesta terminará en los tribunales

El líder de minoría en el Consejo Municipal, Joseph Borelli, un republicano de Staten Island, dijo que sin duda la medida terminaría ante los tribunales.

“Devalúa la ciudadanía, y la ciudadanía es el estándar por el que la constitución del estado concede o permite el sufragio en las elecciones del estado de Nueva York a todos los niveles”, dijo Borelli.

La propuesta permitiría que las personas que hayan sido residentes permanentes legales de la ciudad durante al menos 30 días. Las personas con autorización para trabajar en Estados Unidos, incluidos algunos de los llamados “dreamers”, ayuden a elegir al alcalde, concejales y presidentes de barrio. Pero también podrán elegir auditores y defensores del público.

La ley ordenaría a la Junta de Elecciones que presente un plan de implementación para julio, incluidas normas de registro de votantes. Además, cláusulas que crearían urnas separadas en comicios municipales para impedir que los inmigrantes sin ciudadanía votaran en elecciones federales y estatales. Las personas sin ciudadanía no podrían votar hasta 2023.

Dar el derecho al voto a los inmigrantes sin ciudadanía les daría poder para convertirse en una fuerza política que no puede ignorarse. Así lo afirmó Anu Joshi, vicepresidente de política de la Coalición de Inmigración de Nueva York.

La Ciudad de Nueva York, con más de 3 millones de residentes nacidos en el extranjero, sería una buena base para un movimiento nacional. Esto, para expandir los derechos de voto de los inmigrantes, dijo Ron Hayduk, ahora profesor de políticas en la Universidad Estatal de San Francisco.

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